滚动
财经>财经要闻

美国专家小组保卫呼吁检查禽流感研究

2019-08-23

美国专家小组保卫呼吁检查禽流感研究

Australia Slaughters Thousands of Duck to Contain Avian Flu Spread

一名默特尔比奇男子被指控故意用他的车跑过一家鸭子。

照片:REUTERS

(路透社) - 美国一位顶级生物安全官员周二表示,禽流感病毒的一种潜在致命形式是对人类造成的最严重的已知威胁之一,并且有理由前所未有地要求对其产生的研究进行审查。

国家生物安全科学顾问委员会(NSABB)于12月在科学和公共卫生界引发激烈辩论,当时它要求期刊Nature和Science审查关于H5N1病毒新菌株的两项研究,这些研究可能使其更容易传播在人们。

“理论上,这种病原体的潜力超出了我能想象到的任何其他东西,”NSABB代理主席保罗凯姆在一封电子邮件中告诉路透社。

Keim在周二发表在美国微生物学会期刊mBio上的评论中解释了他个人决定支持审查。 该小组还出版了“自然与科学”的解释性文章。

该小组引用了人们的担忧,即荷兰伊拉斯姆斯医学院和威斯康星大学麦迪逊分校的科学家创造的H5N1病毒的突变版本可能会意外地逃离实验室或被用作破坏性的生物恐怖主义形式。

审查决定是专家组的第一次,它引起了许多研究人员的严厉批评,他们认为扣留这些信息将使科学家们重新寻找潜在的治疗方法,并阻碍公共卫生工作来追踪病毒。

参与研究的研究人员同意将他们的工作暂停60天,以便政府和公共卫生机构讨论如何最好地处理这些问题。 定于2月中旬在日内瓦世界卫生组织举行关于这一主题的会议。

北亚利桑那大学微生物学系主任凯姆说,专家组认为禽流感导致大约一半人感染禽流感,死亡率高于1918 - 19年爆发的西班牙流感,造成多达4000万人死亡。

Keim在mBio写道,让这种致命的病毒在人们身上轻易传播是“清醒的”。

“这种病原体的大流行可以合理地归结为造成这种破坏,应该不惜一切代价加以预防。”

双刃研究

NSABB是在2001年美国发生一系列炭疽袭击后形成的。它向健康与人类服务部和其他联邦机构提供有关“双重用途”研究的建议,该研究可以为公众健康服务,但也是一种潜在的生物恐怖威胁。

为一些研究提供资金的国立卫生研究院同意该小组的评估,并对科学和自然界提出了不具约束力的建议,以隐瞒这项工作的关键要素。

NSABB小组在“自然与科学”杂志上写道,“前所未有的建议”考虑了出版作品的潜在好处以及可能产生的危害。 “我们担心的是,详细公布这些实验将为某些人,组织或政府提供信息,帮助他们为有害目的开发类似的哺乳动物适应型甲型流感/ H5N1病毒。”

“我们相信,作为科学家和普通大众的成员,我们承担着'不伤害'的主要责任,”专家组写道。

H5N1于1997年首次在香港被发现,在柬埔寨,中国,埃及,印度,印度尼西亚和伊朗摧毁了鸭和鸡群,并通过野生鸟类到达中东和欧洲。

到目前为止,病毒不能通过空气传播的飞沫轻易地在人与人之间跳跃,但科学家多年来一直警告它可能会变成更致命的流感病毒株。

威斯康星大学麦迪逊分校和东京大学的Yoshihiro Kawaoka以及鹿特丹伊拉斯姆斯医学中心的Ron Fouchier博士的实验表明了它是如何实现的。 只有少数突变,这些团队使得病毒很容易在雪貂之间传播,雪貂在“实验室中用于预测流感病毒在人体中的表现。

在Fouchier的实验中,病毒被证明是高度传播的,并且在雪貂中非常致命。 在Kawaoka的实验中,突变病毒是高度传播的,但不是致命的,这引发了对于为什么专家组决定两篇论文都应该被审查的问题。

在“自然”杂志中,Keim详细回答了有关Kawaoka论文的问题,并表示虽然病毒并不像Fouchier那样致命,但仍存在风险。

“Kawaoka的特定病毒和突变可能不是令人恐惧的H5N1大流行病毒这一事实并不是重点。正是这个实验室创造了一种病毒,现在已经绕过了野外进化的明显障碍,”Keim写道。

“如果这种病毒是由于错误或恐怖而逃脱的,那么我们必须要问它是否会引起大流行。概率是未知的,但不是零。”

哥伦比亚大学的Vincent Racaniello在mBio中撰写了一篇反对该小组决定的评论,指出目前尚不清楚这两种实验中适用于雪貂的病毒是否在人类中是致命的或可传播的。

他说改变病毒以便它们可以生活在实验动物体内,这通常被用作使病毒变弱并且不太适合在人类中生活的策略。

Racaniello担心发表部分研究的先例,而没有透露工作是如何完成的,这使得其他科学家更难以验证这项工作。

凯姆在一封电子邮件中表示,他同意雪貂并非100%预测人类疾病,但他们仍然是科学家预测流感病毒是否能够感染人类的​​最佳模型。

“冒险说这个模型在这个问题上是错误的,这是非常危险的,”凯姆说。 “为什么我们会冒全球大流行的风险说我们最好的模式是错的?”


载入中...

责任编辑:巫马殴